Индийская народная сказка «Испытание ума»

Жил-был царь, и был у него сын. Пришла пора царю умирать. Лежит он на смертном одре, а вокруг собрались придворные. Подозвал тут к себе царь сына, взял его руку, вложил её в руку своего старого советника и говорит:

— Сынок! Делай всё, как он скажет.

Потом царь велел советнику пообещать, что тот будет оберегать его сына, и вскоре тихо отошёл. Всё царство по нему горевало и плакало.

Шли дни. Сына царя возвели на престол, и старый советник, исполняя своё обещание, преданно служил ему. Молодой царь высоко чтил советника и всё делал так, как тот скажет.

Видят другие придворные, в каком почёте советник, и лишились покоя — зависть их замучила. Они только и думали, как бы его ославить. То и дело случалось царю слышать о советнике недобрые речи. Все наперебой твердили ему, что надо заменить старика кем-нибудь помоложе. Но царь к таким речам не прислушивался, а старый советник изо всех сил старался, чтобы дела в государстве шли хорошо и подданным не на что было жаловаться.

Однако недаром говорится, что капля камень точит. Царю надоело каждый день слушать одно и то же, и он надумал испытать своих приближённых. Он позвал к себе старого советника, потолковал с ним с глазу на глаз, а потом объявил всенародно, что советник идёт на покой, а на его место назначен другой — из молодых.

Прошло несколько месяцев. Никто не жаловался. Дела шли своим чередом. Сначала придворные держали ухо востро, а потом увидели, что царь доволен новым советником, и успокоились, даже своевольничать стали. Казалось, царь об этом не ведает, а на самом деле его тайные соглядатаи доносили ему обо всём, и он хорошо знал, в каком беспорядке дела государственные и как своевольничают новый советник и другие придворные.

Однажды царь отправился поохотиться. С ним были ловчие и собаки. Вечером на обратном пути он остановился на отдых в своём загородном саду. Позвал он садовника, показал на одну из собак и говорит:

— Я оставлю её у тебя. Смотри за ней хорошенько. Когда она мне понадобится, я дам тебе знать.

Садовник с поклоном принял собаку, а царь поехал к себе во дворец.

Через сколько-то дней собрал царь свой двор. Среди прочих дел вспомнил он и о собаке.

— Когда я был на охоте, я оставил у садовника свою собаку, — сказал он новому советнику. — Поезжай, посмотри, как она там.

Советник сел на коня и поехал в сад. Приезжает туда и спрашивает садовника:

- Ну, как тут живёт царская собака?

— Хорошо, господин. Щенков принесла.

Вернулся советник во дворец и доложил царю всё, что узнал про собаку. Царь обрадовался и спрашивает:

— А сколько щенков?

— Этого он мне не сказал!

Тогда царь милостиво говорит:

— Затруднись уж ещё — поезжай опять и спроси.

Советник помчался обратно. Подъехал к саду, зовёт садовника, спрашивает:

— Сколько щенят принесла собака?

— Пять, — отвечает садовник.

Прискакал советник во дворец и докладывает. А царь спрашивает:

— Не скажешь ли ты, сколько щенков обещают стать хорошими охотничьими собаками?

— Я этого не знаю, — отвечает советник.

Царь опять милостиво попросил его съездить и узнать. Что было делать советнику? Поехал он снова к садовнику и задал ему вопрос царя.

— Господин, три щенка будут очень хороши для охоты, — отвечает садовник. — Это собаки отменные. А прочие — те похуже.

Советник вернулся во дворец, доложил и об этом. Царь очень обрадовался:

— Выходит, прибавилось у меня три собаки! Только хорошо ли их кормят? Ты не знаешь, что им дают?

Советник сказал, что не знает. Тогда царь ещё ласковей просит:

— Поезжай-ка опять — спроси, чем их кормят. А то как бы не выросли слабыми от недокорма.

Несчастный советник снова потащился к садовнику. Тот его успокоил — сказал, что кормят щенков как положено. Советник вернулся и доложил об этом царю.

— Видно, садовник — человек понимающий. Он их кормит как надо, — говорит царь. — Ты бы меня очень обрадовал, если бы сказал мне ещё кое-что: нет ли среди хороших щенков хоть одного бурой масти. Я очень люблю эту масть.

Пришлось советнику ехать обратно. Он уже устал скакать взад да вперёд, да делать нечего. Узнал он у садовника, что нет ни одного щенка бурой масти, приехал и доложил об этом царю.

Царь огорчился и спрашивает:

— А какой же они масти?

Советник опять не смог ответить. Тогда царь сказал:

— Я хочу знать, какой масти каждый щенок и найдётся ли среди них хоть один, чтобы мне пришёлся по вкусу.

Советник собрал последние силы, съездил в сад ещё раз и доложил царю, какой масти щенки. Царь поблагодарил советника и даже прощенья у него попросил за беспокойство.

Прошло ещё сколько-то времени. Царь вспомнил о старом советнике и велел призвать его ко двору. Тот сразу явился. Царь его приветливо принял и начал расспрашивать. За разговором царь вдруг молвил:

— Раз уж вы пришли, сделайте для меня одно дело.

— Почту за счастье вам услужить.

— Дело пустячное. В загородном саду у меня осталась собака. Хорошо бы вам туда съездить и разузнать про неё.

Советник тут же отправился в сад. Приехал и просит садовника показать ему собаку. Садовник с почтением отвёл его туда, где находилась собака. Старый советник осмотрел собаку и щенков, заглянул в миску с кормом и всё, что увидел, для памяти себе записал. Потом поехал обратно ко двору.

Приехал он, царь у него спрашивает:

— Ну, как там собака?

— Всё хорошо. Она щенков принесла.

— Вы не скажете, сколько щенков?

— Пять.

Царь спросил, как кормят щенков, какой они масти и годятся ли для охоты. И на каждый вопрос советник отвечал не задумываясь. Разузнал царь всё, что хотел, про собаку, начал спрашивать про сад и садовника. Старый советник рассказал и об этом. Тогда царь повернулся к придворным и говорит:

— Вы меня уговаривали отослать на покой старого советника, а на его место взять молодого. Теперь сами смотрите, от кого из них больше проку.

Придворные только головы опустили. Царь тут же повелел, чтобы старый советник вернулся на свою должность. С той поры старый советник по-прежнему правил делами.

(Перевод Г. Зогфара)

Похожие статьи:

Андерсен «Соловей»

Андерсен «Дикие лебеди»

Сказка «Три свидетеля»

Сказка «Попался, сверчок!»

Сказка «Джек и бобовый росток»

Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!